Sécurité

Les forces yéménites chassent al-Qaïda du dernier quartier d'Abyan

Par Abou Bakr al-Yamani à Sanaa

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Des Yéménites vendent de l'essence dans la rue après que les forces yéménites soient revenues à Zinjibar, capitale provinciale d'Abyan le 16 août 2016. Dimanche 29 octobre, les forces yéménites ont réussi à chasser al-Qaïda de son dernier bastion dans la province. [Saleh al-Obeidi/AFP]

Dimanche 29 octobre à midi, les forces yéménites ont pris le contrôle d'al-Mahfad, dernier bastion d'al-Qaïda dans la province méridionale d'Abyan, ont rapporté des responsables locaux à Al-Mashareq.

« Des forces de réponse rapide et de la Ceinture de sécurité ont repris al-Mahfad, qui est au centre du quartier d'al-Mahfad », a déclaré Abdul Majeed al-Salahi, membre du conseil local d'Abyan, à Al-Mashareq.

Ce quartier est sous le contrôle d'al-Qaïda depuis quatre ans, a-t-il fait savoir.

Les forces yéménites ont chassé al-Qaïda du quartier lors de la campagne militaire de 2012-2013 menée par le ministre de la Défense Mahmoud al-Sobeihi, a indiqué al-Salahi, mais le groupe avait repris le contrôle du quartier en 2014.

« À cause du terrain difficile d'al-Mahfad, de son éloignement du centre de la province d'Abyan et de son emplacement à la frontière de la province de Shabwa à l'est, il constitue un refuge pour les terroristes d'al-Qaïda », a expliqué al-Salahi.

Le groupe avait conquis la région d'al-Naqaa dans le quartier, a-t-il précisé, qui « était une extension des zones sous le contrôle d'al-Qaïda à Azzan, dans la province de Shabwa ».

Al-Mahfad est devenu l'un des bastions principaux d'al-Qaïda dans le sud du Yémen alors que les combattants du groupe fuyaient les forces yéménites dans les provinces d'Aden, d'Abyan, de Lahij et de Shabwa, a rapporté l'AFP.

« Nos forces sont entrées à al-Mahfad et ont pris le contrôle de l'autoroute », a annoncé dimanche le colonel Munir al-Yafei. « Nous avons mis en place des barrages routiers, et nous allons bientôt commencer à ratisser les vallées et les montagnes. »

Cette autoroute vitale relie Aden à Ataq, capitale de la province de Shabwa.

Le rétablissement de la sécurité est la priorité

« La récente élimination des éléments d'al-Qaïda présents dans la province de Shabwa a isolé les éléments d'al-Mahfad, facilitant le lancement de l'opération visant à s'occuper d'eux », a expliqué al-Salahi à Al-Mashareq.

Les troupes ont rencontré peu de résistance, mais un véhicule a explosé lorsque les forces yéménites sont entrées dans al-Mahfad, tuant un soldat et en blessant plusieurs autres.

« Des éléments d'al-Qaïda ont piégé un véhicule et l'ont fait exploser alors que les forces de sécurité passaient, tuant un soldat et en blessant trois autres », a déclaré à Al-Mashareq Ahmed al-Robae, directeur général d'al-Mahfad.

Suite à l'éviction d'al-Qaïda, « la priorité pour le district est de réorganiser la sécurité afin de reprendre le travail dans les services », a-t-il ajouté.

La campagne militaire pour nettoyer les quartiers de la province d'Abyan a débuté en septembre 2016 avec le soutien des forces de la coalition arabe et a déjà réussi à libérer les quartiers centraux, y compris Lawdar, Mudiyah et al-Wadie, a-t-il déclaré.

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