Économie

Les Egyptiens se préparent pour un Ramadan austère après les réformes

AFP

Une Vidéo des Egyptiens dans le marché de Khader au Caire discutant des réalités économiques pendant le Ramadan après les efforts de réforme du gouvernement. [AFPTV]

Le Ramadan est un temps de jeûne le jour et de fêtes somptueuses le soir, mais les Egyptiens réduisent les préparatifs du mois sacré musulman cette année, après que les mesures d'austérité aient alimenté une inflation qui a atteint un niveau jamais vu depuis plusieurs décennies.

Dans un supermarché du Caire, Rana, une designer de sites web et mère de deux enfants, a déclaré qu'elle achète moins de nourriture au début du Ramadan ce week-end, selon l'observation du croissant de lune, une période qui voit habituellement une poussée de demande.

D'autres acheteurs qui se sont rassemblés autour des étals aux fruits et légumes ont partagé sa consternation. En avril, l'inflation de base s'est élevée à 33% et a augmenté de plus de 44% pour les denrées alimentaires.

"Nous réduisons beaucoup sur ce que nous achetons parce que les prix sont trop élevés", a déclaré Rana alors qu'elle tamise un tas de tomates.

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Les Egyptiens achètent au marché des fruits au Caire, 10 jours avant le Ramadan. Le mois sacré est un temps pour le jeûne pendant le jour et les fêtes somptueuses le soir, mais les Egyptiens réduisent les préparatifs du Ramadan cette année après que les mesures d'austérité ont alimenté une inflation qui a atteint un niveau jamais vu depuis plusieurs décennies. [Khaled Desouki / AFP]

Les hausses des prix record ont suivi la décision du gouvernement de flotter la livre en novembre - considérée comme une condition préalable pour un prêt du FMI de 12 milliards de dollars - qui a provoqué la chute de la monnaie.

Avec la livre échangée à environ 18 dollars, à partir de 8,9 avant novembre, le prix des importations et des biens locaux qui utilisent des composants importés ont connu une montée en flèche.

Le Le gouvernement a également adopté une taxe sur la valeur ajoutée et réduit les subventions aux carburants.

Ce sont des mesures que les gouvernements égyptiens antérieurs n'auraient pas osé entreprendre de peur de provoquer des troubles.

Mais le président Abdel Fattah al-Sisi, ancien chef de l'armée qui a évincé son prédécesseur islamiste Mohamed Morsi en 2013, a déclaré qu'il n'avait pas d'autres choix.

Les mesures étaient nécessaires pour obtenir le financement du Fonds Monétaire International (FMI), qui a fourni à l'Egypte une bouée de sauvetage lorsque les réserves de change ont diminué et les investisseurs et les touristes restés hors du pays ont été ébranlés par des années d'agitation.

'Vote de confiance'

Pour l'instant, les Egyptiens semblent absorber le choc, tandis que les investisseurs applaudissent les réformes.

"Ce qui arrive n'est pas facile, mais au moins le choc a été absorbé. Les réactions des investisseurs étrangers ont été positives", a déclaré Ramy Orabi, un économiste de la firme Pharos Holding pour les investissements financières.

Le FMI, qui considère que les réformes ont réussi, a déclaré que qu'il émetterait de mois-ci la deuxième tranche du prêt dans un "vote de confiance".

L'agence de notation Standard and Poor's a déclaré qu'elle prévoyait "l'assainissement budgétaire en cours en Egypte de 2017 à 2020, soutenu par le programme triennal du FMI", affirmant la note de crédit souverain de l'Egypte B-/ B en monnaie étrangère et en monnaie locale.

Mais le FMI a également signalé des inquiétudes au sujet de l'inflation, un responsable suggérant une hausse des taux d'intérêt pour compenser l'inflation.

L'inflation mensuelle est passée de 4,3% en janvier à 1,8% en avril.

"L'augmentation mensuelle de l'inflation diminue, et la monnaie flottante et la hausse des prix des carburants ont atteint un point culminant et devraient maintenant revenir à un rythme normal", a déclaré Orabi.

Le Comité de politique monétaire a soulevé le 21 mai le taux de dépôt de référence de nuit à 16,75%, et le taux de prêt de nuit à 17,75%, chacun d'un taux de 2 points.

Le flottement de la livre a réduit le déficit commercial, les importateurs de biens essentiels ayant donné un accès prioritaire au dollar, dans un pays qui achète même le blé de l'étranger.

En février, le déficit a diminué de 56% par rapport au même mois de l'année dernière.

Le gouvernement a également cherché à encourager les investissements directs étrangers avec une nouvelle loi et des exonérations fiscales dont les résultats sont escomptés d'ici la fin de 2017.

Les investissements ont déjà commencé à remonter au niveau de 13,2 milliards de dollars avant 2011.

Entre juillet et décembre 2016, l'investissement étranger direct a atteint 7,4 milliards de dollars, selon la Banque Centrale, comparativement à 6,9 milliards de dollars l'exercice précédent.

Standard and Poor's prévoit un taux de croissance de 4% au cours des trois prochaines années, stimulé par les investissements et les exportations.

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