Droits de l'Homme

'La Mort guette à tout moment" à l'intérieur de la prison de Saydnaya

Waleed Abou al-Khair au Caire

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Les prisonniers s'attachent aux barreaux de la prison de Saydnaya en Syrie. Un rapport d'Amnesty International révèle que le régime syrien a exécuté 13 000 détenus depuis 2011. [Photo tirée des archives de Bashir al-Bassam]

Un nouveau rapport d'Amnesty Internationalqui révèle que le régime syrien a exécuté 13.000 prisonniers depuis 2011 présente une preuve supplémentaire sur la brutalité du régime envers ceux qui s'y opposent, ont indiqué à Diyarune d'anciens détenus et des défenseurs des droits de l'homme.

Dans son rapport du 7 février intitulé "Abattoir humain: pendaisons en masse et exterminations à la prison de Saydnaya en Syrie", l'organisme de surveillance international accuse le gouvernement syrien de poursuivre une "politique d'extermination".

Le rapport, basé sur le témoignage de 84 témoins, y compris d'anciens gardiens de prison, de prisonniers et de juges, révèle que "près de 13 000 prisonniers ont été exécutés à la prison publique de Saydnaya, près de la capitale Damas".

Le rapport indique qu'entre 2011 et 2015, des groupes d'au moins 50 détenus de la prison de Saidnaya ont été sortis de leurs cellules chaque semaine, battus puis pendus au milieu de la nuit dans "le plus grand secret".

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Une image aérienne de la prison de Saydnaya en Syrie. [Amnesty International]

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Des hommes émaciés retrouvés dans la prison de Saydnaya en Syrie. Un rapport récent indique que des groupes d'au moins 50 détenus de la prison ont été sortis de leurs cellules chaque semaine, battus puis pendus au milieu de la nuit. [Photo des archives de Bashir al-Bassam]

Le rapport accuse également le président syrien Bashar al-Assad de poursuivre une politique d'extermination dans les prisons avec l'exécution massive des détenus, notant que la plupart des pendus étaient des civils opposés à son gouvernement.

Amnesty a déclaré que ces pratiques constituaient des "crimes de guerre et des crimes contre l'humanité" et ont souligné qu'elles risquaient probablement de se produire.

Al-Assad a rejeté le rapport dans une interview du 10 février, disant qu'il était "définitivement pas vrai".

'Les pires formes de torture'

Omar al-Saad, un ancien prisonnier de Saydnaya qui a demandé à utiliser un pseudonyme par peur pour sa sécurité, a déclaré à Diyaruna qu'il avait été arrêté à Damas le 10 mars 2011 par les forces de renseignements syriennes déployées dans les rues.

Le rassemblement de manifestants a commencé après les manifestations ont commencé en Syrie, at-il dit.

Al-Saad a indiqué qu'il a été interrogé dans un centre de sécurité où il est resté pendant une semaine, au cours de laquelle il a été soumis "aux pires formes de torture".

Il a été accusé d'être un "terroristeé et de fournir des informations aux "terroristes armés venant d'Irak", a-t-il déclaré, même s'il prétend n'avoir aucune implication politique et qu'il a consacré tout son temps à son travail de commerçant.

"J'ai été transféré à la prison de Saydnaya, où j'ai passé près de [trois] mois", a-t-il dit, décrivant cette période comme" sans vie".

Al-Saad a souligné que la plupart des prisonniers étaient torturés quotidiennement, en particulier les nouveaux arrivants qui ont été arrêtés après le début de la révolution syrienne.

"Les geôliers ont soumis les prisonniers à divers types de torture et les ont battus 24 heures sur 24". La vie n'avait aucune valeur pour eux et la mort était présente à tout moment, comme chaque heure, les nouvelles se répandent sur un prisonnier mourir de torture ou une annonce a été faite de son exécution".

Des dizaines de prisonniers sont morts au moment de leur détention, a-t-il dit, "soit directement par exécution, soit par de sévères tortures".

Al Assad a dit que dans la soirée du 4 juin 2011 on lui avait dit qu'il serait libéré le lendemain.

Il a été libéré avant un grand groupe, a-t-il dit, "comme le régime libèrait périodiquement un groupe de détenus pour, d'une part, calmer la situation un peu, et de l'autre couvrir les exécutions".

"Après les tortures auxquelles j'ai été soumis à Saydnaya et les horreurs que j'ai vécues et revécues, j'ai décidé de quitter la Syrie", a-t-il déclaré. "J'ai fui au Liban avec ma famille et de là en Egypte où je suis encore aujourd'hui".

Documents falsifiés

L'avocat syrien Bashir al-Bassam, qui réside au Caire, a déclaré à Diyaruna qu'il avait perdu son frère et son cousin après avoir été emprisonnés à Damas en 2012.

"Les crimes [perpétrés] dans les centres de détention ont été prouvés et le nouveau rapport n'est qu'une preuve supplémentaire de la criminalité des agences du régime", a-t-il dit.

Après que son frère et son cousin aient été arrêtés, a-t-il dit, "il n'y avait aucune nouvelle d'eux pendant plusieurs mois, jusqu'à ce que je reçoive des nouvelles de leur mort pendant la détention et l'enterrement à un endroit inconnu".

Plus tard, ils ont été transférés à la prison de Saydnaya, a-t-il dit, où ils ont été tués après avoir été interrogés dans une agence de sécurité de Damas.

"Les informations reçues des agences du régime et de sources fiables de droits de l'homme indiquent que le régime, pour dissimuler ses crimes, annonce de temps en temps la libération d'un nombre fictif de détenus pour s'absoudre de la responsabilité", a dit Bassam.

"Le détenu perd sa vie, alors que dans les dossiers il est répertorié comme ayant été libéré, et devient ainsi "disparu dans la guerre", a-t-il ajouté.

Les agences du régime fabriquent systématiquement des accusations, a-t-il dit. Les prisonniers sont considérés comme des détenus criminels et beaucoup d'entre eux sont accusés d'espionnage, de meurtre ou d'un autre crime dont la peine maximale est la mort par exécution.

Ces exécutions sont effectuées après des essais simulés, a-t-il dit.

Ce n'est pas la première fois que le régime est impliqué dans des exécutions carcérales, a-t-il poursuivi, car en septembre 1980, Amnesty International avait confirmé qu'un millier de détenus politiques avaient été exécutés dans la prison militaire de Tadmor (Palmyre).

'Retour de l'enfer'

Ali Abu Dehn, originaire du sud du Liban, a déclaré à Diyaruna qu'il avait été arrêté en Syrie le 28 décembre 1987 et relâché le 15 décembre 2000 après avoir purgé la dernière partie de sa peine dans la prison de Saydnaya.

"La prison de Saydnaya a une réputation notoire pour les nombreux abus, les actes de torture brutaux et les meurtres systématiques qui y ont lieu", a-t-il déclaré.

"Le surpeuplement des détenus dans une seule pièce est inacceptable par toute logique ou norme humaine. Des dizaines, plutôt des centaines de détenus sont placés dans une cellule avec un étage terrible sans nourriture, boisson ou médicaments", a-t-il dit.

Il a décrit le rapport d'Amnesty comme "un appel à chaque conscience dans le monde".

Abu Dehn est actif dans des campagnes qui visent la libération des détenus des prisons syriennes et a documenté sa propre détention et torture dans un livre, une pièce de théâtre et un film.

"Quand je suis sorti de prison, j'ai décidé d'écrire sur ce qui m'est arrivé en détail et j'étais résolu d'exposer les méthodes brutales utilisées dans les centres de détention du régime syrien en écrivant mes mémoires", a-t-il affirmé.

Son livre, "Retour de l'enfer - Souvenirs de Tadmor (Palmyre) et de ses sœurs", a été publié en 2012 et détaille la torture physique et l'angoisse psychologique qu'il et d'autres détenus ont subi et leurs effets persistants.

Un film basé sur ce récit intitulé "Tadmor" a été réalisé en collaboration avec l'Association des détenus libanais en Syrie, joués par d'anciens détenus libanais et co-réalisé par Monika Borgmann et Lokman Slim.

Sa pièce, "La chaire allemande", montre également la vie dans les prisons syriennes, a-t-il ajouté, indiquant que le titre était inspiré par l'une des méthodes de torture les plus couramment utilisées, ce qui était tellement atroce que son utilisation a rompu l'épine dorsale du prisonnier.

Crimes contre l'humanité

En vertu du code pénal syrien de 1979, les condamnations à mort sont commuées en prison à perpétuité si le délinquant a été reconnu coupable d'une infraction politique.

Cependant, cela n'a pas été le cas, et la Syrie continue d'appliquer la peine de mort dans ces cas, a déclaré à Diyaruna le chercheur du Centre régional d'études stratégiques et professeur de droit pénal à l'Université du Caire, Wael al-Sharimi.

"Le régime recourt à la fabrication d'accusations qui ont une peine maximale de mort par exécution pour créer une échappatoire juridique pour ses actes criminels contre les civils opposés à sa politique et ceux considérés comme des prisonniers politiques", a-t-il dit.

La torture et le meurtre de prisonniers politiques sont considérés comme un crime contre l'humanité en vertu du Statut de Rome de la Cour pénale internationale.

"Les crimes contre l'humanité sont jugés devant la Cour internationale de justice à La Haye", a-t-il ajouté, soulignant que le régime syrien devrait être tenu responsable de ses actes, qui violent manifestement le droit international.

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