La Grande-Bretagne exclut un échange de pétroliers avec l'Iran

La Grande-Bretagne a exclu lundi 29 juillet l'échange de pétroliers saisis par l'Iran lorsqu'un deuxième navire de guerre britannique est arrivé dans le Golfe pour y mener des convois, a rapporté l'AFP.

La Grande-Bretagne a saisi le 4 juillet un pétrolier iranien, Grace 1, soupçonné de transporter du pétrole vers la Syrie en violation des sanctions imposées par l'UE.

L’Iran a juré d’exercer des représailles et son Corps de Gardes de la Révolution Islamique (CGRI) a pris d'assaut et et saisi Stena Impero, battant pavillon britannique, et détenus ses 23 membres d'équipage alors qu'ils traversaient le détroit d'Hormuz le 20 juillet.

Le nouveau secrétaire britannique aux Affaires étrangères, Dominic Raab, a catégoriquement rejeté l’idée que les deux pétroliers soient échangés ou relâchés simultanément pour tenter de réduire les tensions.

"Il n'y a pas d'échange", a déclaré Raab à la radio de la BBC. Il ne s'agit pas d'une sorte de troc. Il s’agit du respect du droit international et des règles du système juridique international", a-t-il déclaré.

"C'est ce sur quoi nous allons insister".

Le président iranien Hassan Rouhani avait laissé entendre plus tôt qu'il était ouvert à un échange de pétroliers.

Les autres participants au pacte nucléaire de 2015 se sont réunis à Vienne ce week-end pour des discussions animées au cours desquelles l'Iran a violemment critiqué la proposition britannique visant à ce que les nations européennes dirigent une mission d'escorte navale et aérienne dans le Golfe.

Le Britannique HMS Montrose a commencé la semaine dernière à aider les pétroliers battant pavillon britannique à entrer et à sortir du Golfe. Un autre navire de guerre britannique, le HMS Duncan, est arrivé dimanche.

Le ministère britannique de la Défense a annoncé que les deux navires conduiraient ensemble des escortes pour le mois prochain. La Montrose effectuera ensuite des travaux de maintenance et sera remplacée par la frégate HMS Kent plus tard cette année.

"La liberté de navigation dans le détroit d'Ormuz est vitale non seulement pour le Royaume-Uni, mais également pour nos partenaires et alliés internationaux", a affirmé le secrétaire britannique à la Défense, Ben Wallace.

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