Droits de l'Homme

L'Iran échoue à contrôler le coronavirus dans les prisons, rapporte un groupe de défense des droits de l'homme

AFP

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La lauréate iranienne du prix Nobel Shirin Ebadi participe à une conférence de presse commune à Londres pour marquer le début de la grève de la faim de Nazanin Zaghari-Ratcliffe à la prison Evin de Téhéran le 14 janvier 2019. [Daniel Leal-Olivas/AFP]

Les autorités iraniennes ne prennent pas les mesures nécessaires pour limiter la propagation du coronavirus dans leurs prisons surpeuplées, y compris dans les établissements où sont détenus des étrangers comme l'Australienne Kylie Moore-Gilbert, a accusé un groupe de défense des droits de l'homme mercredi 2 septembre.

La désinfection des installations pénitentiaires fait défaut, les produits d'hygiène de base comme le savon ne sont pas facilement disponibles, a indiqué dans un rapport le Centre Abdorrahman Boroumand pour les droits de l'homme en Iran (ABC), basé à Washington.

Il a également averti que les prisonniers qui avaient été libérés au début de la pandémie pour limiter les contacts rapprochés sont maintenant renvoyés en détention pour purger leur peine.

L'Iran a insisté sur le fait que ses mesures visant à limiter la propagation du coronavirus parmi ses prisonniers ont été exemplaires, bien qu'il soit l'un des pays les plus durement touchés de la région.

Mais le rapport, basé sur des entretiens avec des prisonniers libérés et des sources à l'intérieur de l'Iran, a révélé que les directives initiales ont maintenant été largement abandonnées.

« Les conditions d'hygiène dans les prisons iraniennes, au lieu de s'améliorer, se sont considérablement détériorées » depuis avril, a déclaré l'ONG, qui porte le nom d'un avocat iranien assassiné à Paris au début des années 1990.

« Les désinfections par les agents pénitentiaires ont cessé dans plusieurs prisons qui ont fait l'objet d'une enquête, apparemment en raison d'un manque de budget », a-t-il déclaré.

Les procédures de quarantaine étaient « autodestructrices », les nouveaux arrivants et les prisonniers existants se mêlant dans des installations communes de bain, de sport et de transport.

Bien que l'Iran ait libéré des dizaines de milliers de prisonniers pour limiter la surpopulation au début de la pandémie, cet « effort initial [...] semble avoir été abandonné à la fin du printemps, lorsque les prisonniers ont été rappelés ».

Plus de 60 000 détenus étaient encore libres début août, selon le porte-parole de la justice iranienne.

« Conséquences tragiques »

Roya Boroumand, directrice exécutive et cofondatrice du centre, a déclaré à l'AFP qu'il était impossible de quantifier la propagation du COVID-19 dans les prisons iraniennes, mais que les informations obtenues étaient troublantes.

« S'il n'y a pas de problème, pourquoi ne connaissons-nous pas [les chiffres] ? Nous pensons que c'est vraiment un mauvais signe », a-t-elle indiqué.

Elle a ajouté que même au plus fort de la pandémie, l'Iran ne faisait preuve d'aucune pitié envers les détenus, qu'ils soient prisonniers politiques, toxicomanes ou membres de la foi bahaï interdite.

« Ils continuent d'arrêter des gens. Ces arrestations continues sont le problème », a affirmé Boroumand.

À la prison de Zanjan, dans le nord de l'Iran, où est détenue la militante des droits de l'homme Narges Mohammadi, ancienne associée de la lauréate du prix Nobel de la paix Shirin Ebadi, l'incapacité à isoler une prisonnière infectée a exposé tout le quartier des femmes au coronavirus, a fait savoir le rapport.

Mohammadi, qui a des problèmes de santé préexistants, pense qu'elle a elle-même contracté le virus après l'arrivée d'un groupe de nouvelles prisonnières et s'en est plainte auprès des autorités de la prison.

Les conditions de détention dans la prison pour femmes de Qarchak, où Moore-Gilbert a été transférée au début de l'année pour purger une peine de dix ans pour des accusations d'espionnage qu'elle rejette, sont également désastreuses, avec un « système d'égouts qui déborde dans les cours des quartiers », a ajouté ce rapport.

Depuis le début de la pandémie, les responsables de la prison de Qarchak ont distribué une fois des désinfectants aux prisonniers, et n'ont jamais distribué de produits de nettoyage ou d'hygiène personnelle supplémentaires.

Les masques fabriqués dans la prison dans des conditions insalubres sont distribués gratuitement. À la mi-juillet, trente personnes étaient détenues dans une salle de l'aile réservée aux prisonniers gravement malades.

Pendant ce temps, à la prison Evin de Téhéran, 12 des 17 personnes incarcérées testées dans le quartier 8, qui abrite des prisonniers politiques, se sont révélées positives au coronavirus en août, a-t-il poursuivi.

Une source connaissant la prison de Tabriz, dans le nord ouest de l'Iran, a décrit la situation d'hygiène comme « catastrophique », alors que des salles de quarantaine ont été remplies à la prison de Vakilabad à Mashhad.

« S'il n'est pas contrôlé, le COVID-19 continuera à infecter davantage de prisonniers et de membres du personnel, avec des conséquences tragiques », a affirmé le rapport.

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