Santé

L'Arabie saoudite exhorte les musulmans à reporter les plans du pèlerinage à cause du virus

AFP

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Les employés municipaux nettoient les sols autour de la Grande Mosquée de La Mecque le 6 mars, un jour après que les autorités saoudiennes ont vidé le site le plus sacré de l'Islam pour sa stérilisation, craignant le nouveau coronavirus COVID-19. [Abdel Ghani Bashir / AFP]

Le ministre du hajj saoudien a demandé mardi 31 mars aux musulmans de différer temporairement les préparatifs du pèlerinage annuel dans un contexte d'incertitude concernant la nouvelle pandémie de coronavirus (COVID-19).

Plus tôt ce mois-ci, l'Arabie saoudite a suspendu le petit pèlerinage de l'Omra toute l'année en raison des craintes que le coronavirus ne se propage dans les villes les plus sacrées de l'islam, une mesure sans précédent qui a accru l'incertitude sur le hajj annuel.

"L'Arabie saoudite est pleinement prête à servir les pèlerins et les demandeurs de l'Omra", a déclaré le ministre du Hajj Mohammad Benten à la télévision publique Al-Ekhbariya.

"Mais dans les circonstances actuelles, alors que nous parlons de la pandémie mondiale ... le royaume tient à protéger la santé des musulmans et des citoyens et nous avons donc demandé à nos frères musulmans de tous les pays d'attendre avant de conclure des contrats (pour le hajj) jusqu'à ce que la situation soit claire".

Les autorités saoudiennes n'ont pas encore annoncé si elles procéderaient au hajj de cette année, prévu pour fin juillet.

Le pèlerinage de l'année dernière a attiré 2,5 millions de personnes. Mais il pourrait être une source majeure de contagion car il rassemble les pèlerins dans des sites religieux.

Plus tôt ce mois-ci, l'Arabie saoudite a suspendu les prières à l'intérieur de toutes ses mosquées, à l'exception des deux sites les plus sacrés de l'Islam, car elle a intensifié ses efforts pour contenir le coronavirus.

Cette décision intervient alors que le royaume se démène pour limiter la propagation de la maladie dans le pays, où son ministère de la Santé a signalé jusqu'à présent 1 563 infections au coronavirus et 10 décès dus à la maladie.

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