2018-09-04

Les EAU annoncent les premiers astronautes à partir en espace

Les Emirats arabes unis ont choisi deux astronautes pour partir en mission à la Station spatiale internationale, a annoncé le gouverneur de Dubaï lundi 3 septembre.

Cheikh Mohammed bin Rashed al-Maktoum a désigné les nouveaux astronautes Hazza al-Mansouri, 34 ans, et Sultan al-Neyadi, 37 ans, a rapporté l'AFP.

Ecrivant sur Twitter, il a précisé que le duo a « relevé la barre des ambitions pour les futures générations émiraties ».

Cheikh Mohammed, le vice-président des Emirats arabes unis et le premier ministre, a promis l'année dernière d'envoyer quatre astronautes émiratis à la station spatiale dans les cinq ans qui suivent.

Les Emirats arabes unis ont des vues sur l'espace avec un programme d'une valeur de 20 milliard de dirhams (5,4 milliards de dollars), selon Cheikh Mohammed.

Le pays du golfe a antérieurement annoncé des plans pour devenir le premier pays arabe à envoyer une sonde spatiale sans pilote pour orbiter mars avant 2021, l'appelant « espoir ».

Le programme astronaute ferait des Emirats arabes unis l'un des quelques pays du golfe à envoyer une personne dans l'espace, puisqu'ils aspirent à honorer une promesse pour devenir un leader mondial dans l'exploration spatiale.

Le premier arabe dans l'espace était Sultan bin Salman Al-Saud de l'Arabie saoudite, qui s'est envolé dans une mission spatiale américaine en 1985. Deux ans plus tard, le pilote de la force aérienne syrienne Mohammed Faris a passé une semaine à bord de la station spatiale Mir de l'ex-Union soviétique.

Al-Mansouri et al-Neyadi, qui étaient parmi plus de 4000 émiratis candidats au programme, étaient choisis après une procédure rigoureuse de sélection de six étapes.

Sur le long terme, les Emriats arabes unis disent qu'ils planifient de construire « une ville des sciences » pour répliquer la vie sur Mars et ont pour but de créer la première colonie humaine sur la planète rouge d'ici 2117.

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